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'¿Ilegales o esenciales?' Los latinos en estas elecciones

¡Feliz viernes! Estas elecciones definirán el destino de 11 millones de indocumentados en el país. Y
La Voz a Las Dos
¡Feliz viernes!
Estas elecciones definirán el destino de 11 millones de indocumentados en el país.
Y los que abogan por la participación de los votantes latinos en Chicago lo han hecho mientras atraviesan múltiples crisis, desde la pandemia del coronavirus, una recesión, hasta la protección de los inmigrantes de la deportación.
Por eso, siendo el grupo de votantes más grande del país (si elegimos serlo) tenemos una responsabilidad muy grande esta semana.
Hagan su voz y voto contar. Verdaderamente es un privilegio que muchos quisieran tener.
Atentamente,
Jackie Serrato (@HechaEnChicago)

En las elecciones del 2016, Alma Hernández comenzó su trabajo como organizadora comunitaria con la sociedad San Toribio, grupo formado por voluntarios de diferentes parroquias de los barrios de Pilsen y la Villita, para promover el voto.
Fue como parte de esa sociedad que participó en la campaña “Vota por mí”, para incentivar a los que sí podían votar a que lo hicieran por los que no podían. 
En ese entonces, Hernández también era indocumentada, junto con dos de sus cuatro hijas. El año pasado, luego de 24 años de que emigró a Chicago desde su natal Torreón, Coahuila (México) y los mismos años que hizo su solicitud para la residencia permanente, le llegó su cita para comenzar el trámite. En mayo de ese año, recibió su “green card”.
“Esta es la administración en la que menos pensamos que nos iban a llegar los ‘papeles’; algo bueno sacamos”, compartió Hernández, que pudo regresar a su ciudad natal para estar con su madre después de tantos años y acompañarla en su lecho de muerte.
“De alguna manera, fue un milagro”, contó.
Ya como residente permanente, Hernández aún no puede votar; su trabajo comunitario para promover el voto continúa. Reconoció que promover el voto en estas elecciones ha sido difícil.
“Esta vez hay mucha más preocupación; con la pandemia no tuvimos la misma oportunidad de motivar a la gente, de hacer campaña y eso nos preocupa más. Hay desconfianza. La gente recuerda lo que pasó en las elecciones pasadas y no quiere votar. Tenemos que luchar contra la incredulidad”, contó. 
A nivel personal, Hernández también vive en la zozobra. Una de sus hijas continúa amparada bajo DACA. “Cada año nos ponen a temblar. Mi familia está dividida”, agregó, ante la posibilidad de que se cancele el programa.
“La preocupación sigue y en las votaciones está la incertidumbre, saber quién es el bueno (mejor candidato). El hecho de que conozcamos ya una parte (Trump), es suficiente para tomar una decisión, si seguimos por ese mismo camino o tomamos el riesgo de elegir a alguien más”, aseguró. 
‘Ilegales o esenciales’
Votar, además de ser un ejercicio de la democracia, en estas elecciones definirá el destino de 11 millones de indocumentados.
“No solo es DACA, sino toda la política migratoria”, aseguró Jorge Mújica, activista y organizador comunitario.
“Desde el gasto de la frontera, las restricciones migratorias, las políticas que otorgan las becas, las visas… hay como 23 aspectos de la política migratoria que están en problemas”, agregó.
Y en tiempos de Covid-19, también está en juego el bienestar de los trabajadores esenciales. “Todos sabemos que la mayoría de los latinos (e indocumentados) son trabajadores esenciales”, enfatizó. 
“Ilegales o esenciales, pero no los dos. Cáiganse con las ‘green cards’. Si nuestra comunidad no trabaja, nadie come. Son los que están en el campo, en las fábricas, empaquetando la comida, en los restaurantes. Si no trabajan, nadie come. Así de simple”
“Ha sido algo nunca antes visto”, dijo el congresista Jesús “Chuy” García. “No puedo recordar otro momento en los últimos 50 años en el que la historia y las personas en el poder nos hayan exprimido tanto como en el presente. Ha sido duro”.
En todo el país, los latinos serán el grupo de votantes racial o étnico más grande en esta elección, según el Pew Research Center. En Illinois, los latinos constituyen aproximadamente el 17.5% de la población total del estado, y la comunidad representa aproximadamente el 11.6% de los votantes elegibles del estado.
La votación ya está en marcha, y los votantes elegibles en Chicago aún pueden registrarse para votar el mismo día en un lugar de votación temprana o en su lugar de votación designado a su distrito electoral el día de las elecciones, al mostrar dos formas de identificación, con al menos una que tenga su dirección actual. Los votantes pueden obtener una boleta en español de forma electrónica o en papel.
Y aunque gran parte del enfoque en los votantes latinos está en los “estados de batalla”, García dijo que la participación de los latinos en Illinois es importante porque el estado volverá a dibujar sus mapas políticos el próximo año.
“Es realmente importante mostrar nuestra fuerza para demostrar el poder del voto latino”, dijo. “Este es un mensaje que se envía a la legislatura que es responsable de la redistribución de distritos”.
La elección se produce cuando los latinos están más preocupados por la economía, la atención médica y la pandemia del coronavirus, según la encuesta del Pew Research Center. En Chicago, los latinos representan aproximadamente la mitad de los casos de COVID-19 de la ciudad.
En La Villita, Jocelyn Aranda Ortiz ha pasado los últimos meses yendo a campañas de recolección de alimentos, distribuciones de útiles escolares y de máscaras para educar a los votantes. Aranda Ortiz, estudiante de tercer año de la Universidad de Illinois en Chicago, es miembro de Enlace Chicago y la Coalición para los Derechos de los Inmigrantes y Refugiados de Illinois y ha centrado sus esfuerzos en los residentes latinos en La Villita y los residentes negros en North Lawndale.
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