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Funcionario emitió una advertencia antes de la implosión en La Villita

La Voz a Las Dos
Buenas tardes,
Siete meses antes de que la implosión de una antigua chimenea de una planta de carbón dejara a La Villita asfixiada con polvo en 2020, un empleado de la Municipalidad de Chicago advirtió a su jefe de que los planes de implosión de la chimenea podrían causar un daño “casi cataclísmico”. Fue ignorado, y ahora, más de dos años después de la implosión, los habitantes de la comunidad no han recibido ninguna respuesta satisfactoria de Lightfoot ni del Ayuntamiento. 
A los 75 años murió Myrna Salazar, la cofundadora de la Alianza de Teatro Latino de Chicago. Una “fuerza” de la comunidad puertorriqueña, Salazar fue una voz importante para los actores, productores, y escritores latinos. Entre sus clientes estaban Justina Machado y Sandra Delgado. 
El pintor de un icónico mural en Cermak y California ha sido un misterio durante décadas. Está descolorido y desconchado, y los artistas locales quieren restaurarlo. Aurelio Díaz Tekpankalli, que ahora vive en México, confirma que pintó “Educación para el pueblo” con la ayuda de otros artistas. Conocer al artista es un primer paso importante para preservar el arte para las generaciones venideras.
¡Que tengan un fin de semana divertido!
Atentamente,
Ambar Colón (@MeDicenAmbi)

Siete meses antes de que la implosión fallida de la chimenea de una antigua planta de carbón dejara a La Villita cubierta de polvo durante el fin de semana de Pascua en 2020, un empleado de la Ciudad de Chicago le advirtió a su jefe que los planes para hacer implosionar la torre podrían causar un daño “casi catastrófico”.
“Asegúrese de tener suficiente agua disponible”, escribió el entonces director de inspecciones ambientales John Kryl, diciendo que era imperativo “saturar” el suelo antes de la implosión. “No importa cuánta agua creas que necesites, probablemente no sea suficiente. El polvo de un evento como este es casi catastrófico. Esté preparado.”
Kryl, quien desde entonces se retiró, envió la advertencia a Dave Graham, comisionado adjunto de salud pública del Ayuntamiento, en un correo electrónico en septiembre de 2019, según muestran los registros obtenidos por el Chicago Sun-Times.
No está claro si Graham, quien, a través de un portavoz, se negó a comentar, le respondió a Kryl.
Kryl no pudo ser contactado.
“Documente los datos meteorológicos, incluyendo la dirección y la velocidad del viento, y prepárese para posponer la caída si el evento dirige una gran cantidad de polvo hacia el río o cualquier área densamente poblada”, escribió Kryl. “Avise a los residentes del área con suficiente anticipación para que no los tomen desprevenidos. Es posible que quieran estar en otro lugar cuando ocurra la caída”.
Otro empleado del departamento de salud, John Singler, un inspector ambiental, envió el mensaje de Kryl a un consultor de la empresa que supervisa la demolición de la planta, Hilco Development Partners.
“Sigue siendo desgarrador”, dijo Kim Wasserman, directora ejecutiva de la Organización de Justicia Ambiental de La Villita (LVEJO, por sus siglas en inglés), después de que le informaran sobre la advertencia del inspector de la Ciudad sobre las posibles consecuencias nefastas de la implosión. “No puedo evitar llorar. ¿Cuánto no les importa la gente de nuestro vecindario?
De los pasos que Kryl tomó, Wasserman dijo: “No se hizo ni una sola de estas cosas”.
El correo electrónico de Kryl es uno de las cientas de comunicaciones internas del Ayuntamiento obtenidas por el Sun-Times en virtud de la Ley de Libertad de Información (FOIA, por sus siglas en inglés) de Illinois. Proporcionan relatos detallados de la planificación antes de la implosión de la fábrica de carbón de Crawford, que ha sido criticada por haber sido lamentablemente inadecuada.
En enero, la Oficina del Inspector General del Ayuntamiento publicó un breve resumen de una investigación sobre los problemas con la planificación de los funcionarios municipales que condujo a la gigantesca tormenta de polvo que se creó cuando una chimenea de casi 400 pies de altura de la planta de Crawford se derrumbó el 11 de abril de 2020, para dar paso a un almacén de un millón de pies cuadrados que ahora está alquilando a Target en 3501 S. Pulaski Rd.
La agencia de vigilancia interna del Ayuntamiento recomendó que se sancione a tres trabajadores municipales, incluido el posible despido del funcionario de salud pública que estaba a cargo de proteger la seguridad de los residentes cercanos.
El Ayuntamiento de Chicago y los grupos comunitarios han pedido a la alcaldesa Lori Lightfoot que publique el reporte aún secreto, pero Lightfoot se ha negado a hacerlo.
Antes de la demolición, Wasserman ayudó a liderar una campaña (con LVEJO) para cerrar Crawford, que, junto con la planta cercana de Fisk en Pilsen, fue una de las dos fuentes de energía a carbón que operaron en Chicago hasta 2012.
Los funcionarios municipales habían prometido que los residentes de la comunidad tendrían voz en lo que reemplazaría a la planta contaminante.
La decisión de la administración del entonces alcalde Rahm Emanuel de permitir que Hilco desarrollara un gran almacén en la propiedad de la antigua planta que ahora ve entrar y salir cientos de camiones diésel todos los días provocó una indignación en La Villita.
Otros grupos que han instado a Lightfoot a publicar el reporte secreto incluyen Unete La Villita y Vecinos Mi Villita.
Este boletín fue editado por Jackie Serrato (@HechaEnChicago).
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